1,400광년 떨어진 `케플러 452b` 행성 "생명체 생존에 가장 적합"

케플러 452b는 지구의 1.6배 크기 행성으로 지난 2015년 7월 발견됐고, ‘지구의 사촌’(Earth's cousin)이라는 별명도 갖고 있다. 2일 과학전문매체 phys.org 등에 따르면 케임브리지대학과 의료연구위원회 분자생물학연구소(MRC LMB) 연구원은 생명체 출현의 필수조건인 자외선(UV)과 물 존재 가능성을 고려한 ‘생명발생존’(abiogenesis zone) 개념을 만들어 외계행성을 분류한 결과, 이같은 결론이 나왔다고 밝혔다.

이번 연구는 지구에서처럼 행성에 생명체가 출현하려면 생명 화학작용 촉매 역할을 할 항성의 강력한 UV가 필수적이라는 가설에서 시작됐다. 연구팀은 지구 생명체 출현은 운석에서 나온 탄소가 대기 중의 질소와 상호작용해 시안화수소를 형성하고 이 기체가 비에 섞여 지표면에 떨어진 뒤 다른 요소들과 화학작용을 일으키면서 리보핵산(RNA)의 구성요소를 만들었기에 가능했다고 봤다.

이 과정에서 태양의 UV가 촉매 역할을 했으며, 실험실에서 UV 램프를 이용해 생명 화학 작용을 촉진하는데 얼마나 많은 UV가 필요한지를 측정해 항성에 적용했다. 그 결과, 항성의 온도가 4,400켈빈(화씨 약 7,460도) 이상 돼야 생명 화학작용을 일으키기에 충분한 UV를 발산하는 것으로 나타났다.

여기에다 행성 표면에 물이 존재할 수 있는 거리와 온도까지 고려해 생명발생존을 만들었다. 이번 연구는 케플러 452b를 비롯해 생명체가 존재할 수 있는 외계행성 탐색범위를 좁힌 데 의미가 있다고 밝혔다.

https://news.v.daum.net/v/20180802224224991

by 케찹만땅 | 2018/08/03 20:10 | 신비로운 우주와 과학 | 트랙백

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